เมืองไทยเริ่มรู้จักสลากกินแบ่งตั้งแต่เมื่อไร

เป็นที่รู้ดีว่า สลากกินแบ่ง หรือ สลากกินแบ่ง นั้นเป็นที่นิยมรวมทั้งอยู่คู่กับชาวไทยมาเป็นระยะเวลานานนับร้อยปีอย่างยิ่งจริงๆก็ว่าได้

ถ้าเกิดแม้กระนั้นมีสักกี่ผู้ที่ทราบว่าแหล่งกำเนิดแล้วก็ภูมิหลังของ ลอตเตอรี่ นั้นมีจุดเริ่มแรกมาจากไหนเรื่องใดบ้าง นักเขียนจะพาย้อนกลับไปยังแหล่งกำเนิดให้ได้รู้กัน
จากเอกสารของต่างประเทศเป็นที่รู้กันว่าคนประเทศไทยนั้นติดอกติดใจและก็นิยมสำหรับ การพนัน อย่างมาก ไม่ว่าจะเป็นพวกเจ้าขุนมูลนาย เจ้าหน้าที่รัฐ พ่อค้า ไปจนกระทั่งราษฎรคนบ้านนอกด้วยเช่นเดียวกัน พูดได้ว่าอยู่คู่กับทุกชนชั้นของสังคมไทยเลยก็ว่าได้ เมื่อครั้งที่พระบาทสมเด็จพระจอมเกล้าเจ้าอยู่หัวได้เสด็จดูสุริยคราสที่หว้ากอ ก็ได้ดูมองเห็นพวกมหาดเล็กกำลังเล่นไพ่กันอย่างสนุกอยู่บนดาดฟ้าของเรือ ทำให้ขุ่นใจแล้วก็มีพระราชวโรงการให้นำพวกมหาดเล็กที่เล่นไพ่ไปปล่อยปละละเลยไวบนฝั่ง แล้วก็ลงพระอาญาหมื่นยอดเยี่ยม 30 ปี
ย้อนกลับไปอีกในยุครัชกาลที่ 3 ได้กำเนิดสภาพเศรษฐกิจอัตคัดถึง 2 ปีติด ผู้คนที่อนาถาจำเป็นต้องมารับว่าจ้างปฏิบัติงานแลกเปลี่ยนข้าวไปรับประทาน ส่วนเงินที่ทำออกมาก็หายไปจากตลาด ผู้คนไม่เอาเงินออกมาจับจ่าย กระทั่งทำให้พระบาทสมเด็จพระนั่งเกล้าเจ้าอยู่หัวกำเนิดสงสัยว่า เงินทองที่ทำออกมาหายไปไหนหมด กระทั่งรู้เรื่องว่ามีคนเอาเงินไปซื้อฝิ่นจนกระทั่งหมดแล้วก็เก็บไว้ขาย ก็เลยสั่งให้คนเอาฝิ่นมาเผา จนกระทั่งสุดท้ายได้มีการเข้าเฝ้ามอบให้รายงานเกี่ยวกับเงินที่หายไปจากตลาด พบว่าคนที่นำข่าวสารมาเข้าเฝ้าโน่นเป็น พระยาศรีไชยบาล นั่นเอง ได้นำข่าวสารมากมายราบทูลว่า เงินมิได้หายไปไหน แต่ว่าผู้คนเอาเงินไปฝังเก็บไว้ไม่เอาออกมาใช้ แม้จะเรียกเอาเงินจากประชาชนมาใช้ เสนอแนะว่าจำต้องออก ลอตเตอรี่ ราวกับอย่างในเมืองจีน
พ.ศ.ที่ 2378 ก็เลยกำเนิด ลอตเตอรี่ ออกมาเป็นครั้งแรกนั่นเอง เนื่องจากว่าลอตเตอรี่มาจากจีน ตัวอักษรต่างๆก็ย่อมเป็นตัวหนังสือจีน ซึ่งชาวไทยอ่านไม่ออก ก็เลยได้มีการใส่อักษรไทยควบคุมโดยใช้ตัวอักษร 36 ตัว ส่วนตัวที่ตัดออกไปมี ฎ ฏ ฐในฒ ษ ศ ฑ ก็เลยเป็นต้นเหตุที่ทำให้เรียกกันว่า สลากกินแบ่ง กข ถัดมายุค รัชกาลที่ 5 ได้มีการยกเลิกสลากกินแบ่งแม้กระนั้นเนื่องจากว่ารายได้แผ่นดินมาจากการซื้อสลากกินแบ่ง กลัวว่าจะหายรายได้มาตอบแทนไม่ทัน ก็เลยปรับเบี้ยให้ลดลง จนถึงยกเลิกโดยเด็ดขาดในรัชกาลที่ 6 ช่วงวันที่ 1 เดือนเมษายน ปี 2459
ในระหว่างรัชกาลที่ 5-7 ลอตเตอรี่เป็นที่นิยมแพร่หลายอย่างยิ่ง ขณะนั้นเองที่มีข่าวซุบซิบว่าทางการจะยกเลิกสลากกินแบ่ง กข ของจีน ก็ได้มีชาวต่างรวมทั้งชาวไทยขอสิ่งของบรมราชานุเครือญาติให้กรมทหารมหาดเล็กออก สลากกินแบ่งเป็นครั้งแรกในประเทศไทย เมื่อปีพศาสตราจารย์ 2417 ตอนนี้เป็นการออกสลากกินแบ่งตามแบบยุโรปนั่นเอง ผู้อำนวยการสลากกินแบ่งคนแรกเป็น นายเฮนรี่ อลาบัสเตอร์ ต้นตระกูล สีขาวหินนั่นเอง

Author: Dale Gardner